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Le sud de l’Italie durement touché par la crise du coût de la vie à l’approche des élections

Des gens viennent chercher un sac de nourriture à la soupe populaire San Francesco de Mario Conte, aidée par l'association caritative catholique Caritas, le 20 septembre 2022 à Salerne.

Des gens viennent chercher un sac de nourriture à la soupe populaire San Francesco de Mario Conte, aidée par l’association caritative catholique Caritas, le 20 septembre 2022 à Salerne. Photo d’Alberto PIZZOLI / AFP.

Et avec la promesse de la dirigeante d’extrême droite Giorgia Meloni d’abolir un programme de lutte contre la pauvreté si elle remporte les élections générales de dimanche, il craint que les choses ne fassent qu’empirer.

“Il y aura un flot de gens ici”, a-t-il averti en distribuant de la nourriture à la cuisine de San Francesco, non loin du front de mer bordé de palmiers de Salerne, au sud de Naples.

La troisième plus grande économie de la zone euro souffre d’une crise du coût de la vie exacerbée par la guerre de la Russie en Ukraine.

Mais comme d’habitude, c’est le sud de l’Italie, longtemps en proie à la pauvreté et au chômage, qui en souffre le plus.

“Je paie le loyer, la facture d’électricité, et puis je n’ai plus rien pour manger”, raconte Antonio Mela, 60 ans, ancien barman qui vit avec son frère avec une pension de l’Etat de 500 euros.

“Tout le monde se débat ici”, a-t-il déclaré à l’AFP, alors qu’il prenait des portions de pâtes, de porc et de pommes de terre, et de fruits.

L’énergie est une préoccupation majeure dans un pays dépendant du gaz russe, en particulier ici, dans la région de Campanie.

Selon l’Observatoire italien de la pauvreté, la région compte le plus grand nombre de personnes ayant du mal à payer leurs factures d’électricité et de gaz.

Des volontaires préparent de la nourriture à la soupe populaire San Francesco de Mario Conte le 20 septembre 2022 à Salerne.

Des volontaires préparent de la nourriture à la soupe populaire San Francesco de Mario Conte le 20 septembre 2022 à Salerne. Photo d’Alberto PIZZOLI / AFP.

– Revenus des citoyens –

Rocco Papa, porte-parole de l’association caritative catholique Caritas qui aide à gérer la cuisine, a déclaré qu’il y avait un manque de travail “chronique” à Salerne, où une personne sur 13 est menacée d’extrême pauvreté.

“La conjonction de nombreux facteurs, la pandémie, la guerre, a sérieusement aggravé la situation”, a-t-il déclaré.

Bien qu’il s’agisse d’une histoire familière dans toute l’Europe, l’Italie, avec sa population peu qualifiée et vieillissant rapidement, est unique.

C’est le seul pays de l’UE où les salaires corrigés de l’inflation ont baissé entre 1990 et 2020, selon l’Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE).

C’est également l’un des six pays de l’UE à ne pas avoir de salaire minimum national, ayant à la place, depuis 2019, le soi-disant «revenu des citoyens».

Près de 2,5 millions de personnes réclament cette allocation pour chômeurs, qui s’élève en moyenne à 550 euros par mois, coûtant cette année 8,3 milliards d’euros à l’Etat.

La majorité – 1,7 million de personnes – vit sur les îles italiennes ou dans le sud, une région avec une importante économie souterraine et où 10 % des ménages vivent dans la pauvreté absolue.

Mais l’avantage a été ciblé par des fraudeurs, et certains employeurs disent qu’il leur est impossible de trouver du personnel. Ils accusent les jeunes de préférer empocher de l’argent facile pour rester à la maison.

Ces paiements sont devenus l’un des problèmes les plus controversés de la campagne électorale, au point que le parti d’extrême droite Frères d’Italie de Meloni, qui a mené les derniers sondages d’opinion, s’est engagé à abandonner purement et simplement le projet.

Rocco Papa, porte-parole de l'association caritative catholique Caritas qui aide à gérer la soupe populaire San Francesco de Mario Conte, est photographié le 20 septembre 2022 à Salerne. Conte craint que les 140 repas chauds servis quotidiennement dans la soupe populaire de Salerne ne soient pas suffisants, si le programme italien de lutte contre la pauvreté devait être supprimé après les élections de dimanche.
Rocco Papa, porte-parole de l’association caritative catholique Caritas qui aide à gérer la soupe populaire San Francesco de Mario Conte, est photographié le 20 septembre 2022 à Salerne. Photo d’Alberto PIZZOLI / AFP.

– Guerre contre la pauvreté –

“Le revenu des citoyens a énormément aidé”, a déclaré Conte, 70 ans. Pendant un certain temps, de nombreux invités ont cessé de venir.

Cependant, la hausse des prix a amené de nouveaux visages à sa porte: des pères divorcés aux soignants en difficulté, dont le travail mal payé et clandestin ne suffit plus.

Le nombre de personnes utilisant les soupes populaires à Salerne a doublé au cours des derniers mois, tandis qu’une cantine gérée par Caritas à Castellammare, près de Naples, a triplé.

Conte nourrit chaque matin 10 familles supplémentaires avec de jeunes enfants.

Cet avantage a été une idée originale du mouvement populiste Five Star, qui a pris le pouvoir il y a quatre ans après avoir remporté de gros succès dans le sud.

Désormais à la traîne de la droite dans les sondages, Five Star s’est engagé à rendre les revenus “plus efficaces”, à instaurer un salaire minimum et à lutter contre l’écart de rémunération entre les sexes.

Le Parti démocrate (PD) de centre gauche souhaite également conserver une version réformée de la prestation. Il a promis d’autres mesures similaires de lutte contre la pauvreté ainsi que 500 000 nouveaux logements sociaux et des repas scolaires gratuits.

– Favoriser les emplois –

Mais pour Meloni, le revenu des citoyens n’est pas la solution.

La pauvreté, a-t-elle déclaré lors d’un rassemblement à Palerme, en Sicile cette semaine, “est combattue en favorisant la croissance et l’emploi”.

Elle propose plutôt une prestation pour les personnes les plus à risque : les personnes handicapées, les plus de 60 ans et les familles en difficulté avec de jeunes enfants.

Sa coalition de droite, qui réunit la Ligue anti-immigrés et la droite Forza Italia, a également promis des baisses d’impôts pour relancer la croissance.

Les derniers sondages disponibles suggèrent que Five Star et le soutien du Parti démocrate au revenu des citoyens pourraient à nouveau gagner des voix dans le sud – même si tout le monde ici ne le soutient pas.

“Les jeunes doivent travailler”, a déclaré Mela, alors qu’il récupérait sa nourriture dans la cuisine de San Francesco. «Cela devrait être pour les familles, pas pour les trentenaires.

“Et ils doivent vérifier qui triche et qui ne triche pas.”

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